Qu'est ce que le cuir ?

Le cuir est une matière qui est de plus en plus appréciée à cause de sa résistance et de sa souplesse. Il était très utilisé autrefois dans le but de bien se réchauffer et se protéger. Le cuir est considéré aujourd’hui comme un gage de qualité. Vous avez entendu parler du cuir et vous désirez en savoir plus ? Voici ici ce qu’est cette matière et toutes les informations nécessaires à son sujet.

Qu’est-ce qu’un cuir ?

Le cuir n’est rien d’autre que le résultat de la conversion par le tannage d’une matière putrescible qui est la peau. En d’autres termes, le cuir est issu d’une peau animale qui a été rendue imputrescible. Il pourrait s’agir de la peau de caprins, bovins, ovins, etc. Cette transformation est possible grâce aux compétences des mégissiers et tanneurs. En effet, la peau est considérée comme un déchet, mais son métamorphisme en cuir vient la revaloriser. C’est une matière très résistante et maniable. 

Quelles sont les différentes qualités de cuir ?

Le cuir est une matière réalisée sous différentes qualités.

Pleine fleur

Le cuir pleine fleur est le cuir le plus résistant et de plus grande qualité. Il est préparé à base de différents mammifères tels que le veau, la vache, la chèvre, etc. Le cuir pleine fleur veut dire que ce cuir est réalisé avec l’épaisseur d’origine de la peau des animaux. Il est distingué par son aspect lisse, naturel et sa souplesse.

 Le cuir pleine fleur a donc gardé la partie supérieure du derme et le follicule pileux de l’animal utilisé. Il existe deux sortes de pleine fleur. Vous avez le cuir pleine fleur d’origine et intact puis le pleine fleur corrigé, pigmenté et couvert par un vernis.

Le Nubuck

Le Nubuck est une finition de cuir. Il s’agit du cuir pleine fleur qui a été poncé afin de lui donner un aspect rugueux et velouté. Cette action est réalisée à l’aide d’un papier de verre ou d’une meule. Son grain devient donc beaucoup plus fin avec une bonne résistance. 

Le cuir Nappa

Le cuir Nappa est un cuir pleine fleur. Il a été traité en surface et pigmenté dans le but d’obtenir un rendu lisse, unifié et souple. C’est ce traitement qui permet la régularisation du grain. Sa finition est dite nappa et peut être appliquée à tous les types de peaux d’animales. Il peut s’agir donc d’un mouton, d’une chèvre, d’un agneau ou d’un veau. 

Cette finition prend en compte n’importe quel type de tannage, minéral ou végétal. C’est un cuir de bonne, belle qualité et surtout haut de gamme qui est courant.

Le Daim

Le daim est un cuir classique qui a subi un traitement au niveau du côté chair afin de lui donner un aspect de velours. C’est une matière que vous pouvez retrouver sur vos chaussures, vos sacs ou vos vestes. Ce cuir ne provient pas du daim, car c’est un animal très protégé et dont la peau n’est pas utilisée. L’expression daim fait référence au cuir retourné ou au cuir en velours.

Cuir Bycast

Le cuir Bycast est obtenu à partir d’un épais enduit de polyuréthane passé sur la croûte de cuir. Celui-ci permet de lui donner l’aspect d’un vrai cuir. Cette qualité est utilisée dans la réalisation des meubles, canapés ou vêtements en similicuir. Il est moins noble, plus rigide et moins dispendieux que le véritable cuir. Il n’est d’ailleurs pas très recommandé puisqu’il n’a pas une longue durée de vie. 

Croûte de cuir

La croûte de cuir est la partie inférieure du cuir obtenue par refente. Elle désigne la couche interne du derme plus précisément son côté chair. La fleur étant totalement retirée, il n’a plus un aspect lisse. C’est un cuir plus ou moins épais et d’ailleurs la plus basse qualité. Afin de lui restituer un aspect lisse, il est imprimé puis recouvert de polyuréthane ou de vernis. La croûte de cuir est très utilisée pour la fabrication de mobilier.

Quelles sont les differentes qualites de cuir

En complément, vous pouvez consulter l'excellent document réalisé par le Conseil National du Cuir

Comment obtient-on le cuir ?

Pour obtenir le cuir, il faut passer par le tannage. Avant cette dernière, il faut d’abord déshydrater et réhydrater la peau. Ensuite, la faire passer par un écharnage, un picklage et un épilage. Après ces actions, la peau est maintenant préparée pour un tannage. En effet, il s’agit d’une opération qui permet la transformation de la peau en cuir avec des tanins. 

Ces derniers sont des substances de différentes natures qui permettent le passage d’une peau putrescible à une matière imputrescible.

Le tannage minéral

Il est réalisé à base de tanins minéraux et des produits chimiques. Il est également fait par moment avec du sel de chrome. C’est une méthode qui permet de bien tanner le cuir en quelques jours compte tenu des propriétés voulues. Cette méthode très utilisée n’est pas sans inconvénient. Elle est polluante surtout lorsque l’eau utilisée n’est pas suffisamment traitée. Cette technique étant dangereuse pour la santé est maintenant dénoncée par les associations de consommateurs et les mouvements écologiques.

Le tannage végétal

C’est la méthode la plus durable et dans le même temps la plus longue. Elle nécessite par moment des mois de tannage avant l’obtention des caractéristiques désirées. Avec cette technique, ce sont des tanins à base d’écorce ou de racines qui sont utilisés. Elle nécessite également beaucoup d’eau et revient donc chère. Les cuirs sont beaucoup plus résistants lorsqu’ils sont tannés à base de minéraux. Après ce travail, des finitions telles que la teinture est effectuée afin d’obtenir la couleur de cuir désirée. 

Comment entretenir le cuir ?

Il est important de protéger le cuir contre les rayons de soleil, la chaleur et l’eau. Le nettoyage des cuirs lisses et cirés se fait facilement à l’aide d’un chiffon doux humidifié avec du savon doux. Il faudra ensuite appliquer un produit protecteur à base de cire afin de nourrir la matière. Avec le choix de votre produit, il est nécessaire de définir l’usage que vous voulez en faire. Le cirage est sous forme de crème ou de pâte et est spécialement dédié aux chaussures et à la maroquinerie. 

Vous avez également le lait en flacon qui permet le traitement des plus grandes surfaces de vos vêtements ou sièges. Pour maintenir par exemple l’éclat du cuir verni, l’application d’une goutte d’huile en frottant est efficace. Pour un cuir gras, une eau avec du savon avant l’application d’une graisse peut régler votre problème. Le cuir en velours peut être nettoyé à l’aide d’une brosse. Le cuir de tannage végétal déteste l’eau, l’imperméabilité est donc un bon moyen pour les protéger.

Entretien

Vos chaussures en cuir sont usées par le temps ? Découvrez comment rénover une chaussure en cuir simplement et rapidement. 

Jean-Marie LOUCHE

Jean-Marie LOUCHE

Co-Fondateur La Boutique Du Cirage. J'aide et apporte mes conseils à mon humble niveau. N'hésitez pas à me solliciter. Jean-Marie






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